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 〒061-3523
 北海道石狩市厚田区望来327
 電話 0133-77-2321(代表)

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厚田の桜 ~誕生の物語~
不可能を可能にした厚田の桜
毎年、春になると爛漫と薫る桜を楽しむことができる戸田記念墓地公園。
今でこそ、当たり前のように咲く桜も、1977(昭和52)年の開園当初は、「北海凍る厚田村」と言われるように、厳しい自然環境が立ちはだかり、育てていくのに試行錯誤の連続でした。
特にソメイヨシノの品種の桜が咲く北限(ほくげん)は「札幌まで」と言われ、植栽の構想を聞いた学者や業者からも、「不可能です」「やめたほうがいい」との反対の声があがりました。
そうした不可能の壁を乗り越えて、厚田の大地にソメイヨシノを咲かせたのが桜守(さくらもり)の故・佐々木忠さんです。
厚田の桜 ~誕生の物語~ 不可能を可能にした厚田の桜

墓園をソメイヨシノの桜で荘厳したい
池田先生を人生の師匠と決めた佐々木さんは、「戸田先生を顕彰する意義も込めて造られる戸田記念墓地公園を、戸田先生が大好きだったソメイヨシノの桜で荘厳したい」、との池田先生の願いを聞いて奮(ふる)い立ちました。
植栽に当たって、佐々木さんは日本中の桜の専門家や植物学者を訪ねて歩き、意見を求めましたが、誰もソメイヨシノの北限のデータは持っていませんでした。
墓園をソメイヨシノの桜で荘厳したい佐々木さんは図書館に45日間通いつめて、過去66年間分の厚田の気象データを集め分析しました。
いつ雪が降り、いつ雪がなくなるのか。1年間の気温の変化を調べ、桜が生育できる暖かい期間を調べた結果、7カ月という短い期間に十分な肥料を与え、育てなければならないことが分かりました。
ちなみに本州では10カ月、樹木の栄養吸収期間があり、厚田はそれよりも3カ月短いのです。
佐々木さんは課題を克服するため、桜の木の幹(みき)を1㍍ほどと短く育て、栄養が早く木全体に循環するように工夫しました。木の幹を短く育てたことは、結果として、日本海からの潮風を避けることにつながり、桜を天敵(てんてき)である潮風から守ることができたのです。

襲い来る試練の冬
その他、悪条件をあげればきりがありませんでした。
冬、2メートルを超える雪が積もる厚田の大地――。佐々木さんの研究によると、ソメイヨシノは氷点下18度以下では根が腐(くさ)り、幹が裂(さ)けてしまうということが分かりました。そこで、桜の木一本一本の幹に、藁(わら)やビニールを巻いて保温に努めました。
また、数年たって、ようやく花が咲き始めた頃、今度は木の根元の樹皮が、ネズミやウサギ、シカといった動物たちに食べられる被害が発生。また、せっかく咲いた花さえも「ウソ」という鳥に食べられ、大きなダメージを。
襲い来る試練の冬栽植して3年目の1979(昭和54)年には、台風の被害で桜が全て倒れてしまう状況に。自然の猛威(もうい)が容赦(ようしゃ)なく桜を襲い続けました。
佐々木さんは、桜が試練に負けず、たくましく育っていくように、土壌の改良や肥料の開発に挑戦しました。そして何よりも、仕事を終えて、夜の睡眠時間を削(けず)りながら、一本一本の桜の木の生命力が増すように、お題目を唱え続けたのです。
※題目を唱える:創価学会の信仰の対象である御本尊に向かい「南無妙法蓮華経」と唱え続けること。

我が子のごとき「桜たち」
また、佐々木さんは園内を回るたびに、桜の木に語りかけながら、励ましを送り続けました。
「桜は我(わ)が子、同然です。子どもが何人にいたって構(かま)いません。本当にかわいいと思えば、子どもの気持ちが分かります。よく見れば、どの木が元気がないとか感じてきます。かわいいと思えば、『頑張れ』と声をかけたくなる。桜だって、冬の寒さにじっと耐えて咲いてくれる。『ありがとう』って自然に出てきます」

不可能を可能にした桜に感動
不可能を可能にした桜に感動そうした試練の冬を乗り越えて、迎えた10年目の春――。ついに「不可能」が「可能」になりました。八千本の桜が見事に満開となったのです。
佐々木さんは語っています。「厳冬(げんとう)に負けず、不可能を可能としてみせたその一本一本の木の戦いに、深い感動を覚えるのです」

今年もめぐり来る桜の季節。厚田の桜が皆様のご来園を楽しみにしお待ちしています。




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